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西進的帝國:地理如何形塑美國的世界地位

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在走遍世界盡頭之後,卡普蘭將回到出生之地省思在中國崛起的今天,這座「西進的帝國」將如何面對未來的挑戰美國前國務卿季辛吉、《不平靜的太平洋》作者溫契斯特、「冷戰史泰斗」蓋迪斯等一致盛讚《外交政策》雜誌「全球百大思想家」,《世界的盡頭》、《南中國海》、《地理的復仇》、《歐洲暗影》作者【內容簡介】《西進的帝國》以洗鍊而動人的文筆描繪從東岸到西岸的美國地景,檢驗形塑美國國力的地理特質,為美國外交政策提供貼近草根現實的思考架構。相較於卡普蘭先前的地緣戰略論述,《西進的帝國》較具個人色彩,結合親情、回憶、鄉土情懷、愛國意識,以及個人知識體系的養成,從略具自傳性質的手法、深具抒情風格的文筆,審思美國的地位與未來。青年時期經常奔赴美國各地進行採訪報導的卡普蘭,回顧兒時與父親四處遊歷的情景,以及當卡車司機的父親描述年輕時驅車穿梭在美國大地的故事。年幼的他已經領略到《讀者文摘》一篇故事中的父親在攜家西行時所說的「征服洛磯山」這句話的意義,那是由東往西穿越美洲大陸的旅人體會到的心境,也是美國先民開拓精神的一種寫照。二○一五年春,作者從麻薩諸塞州自家出發,展開為期一個多月的泛美公路之旅,從東部的「垂直地景」(人口稠密區往上空發展的地景,較為閉鎖而缺乏開闊視野)馳向西部天高水長的「水平地景」。這也是作者在踏遍「世界的盡頭」之後,將畢生思索凝聚在美國大地上的一趟終極旅程。但這次他的角色不是單純的旅人,也不是在做新聞報導,而是帶著分析家的眼光,以及悄悄聆聽眾人聲音的耳朵,總結他對美國地理及歷史人文的思考,細緻分析地理因素(緯度、水文、陸地與海洋的配置、土地特性等等)對美國命運及國家投射力所造成的影響。美國東、西各接鄰世界兩大洋,左摟歐非,右擁亞澳;密西西比河流向加勒比海,為美國開啟通往大西洋與太平洋(經由巴拿馬運河)的門徑,塑造大國命運。而美國之所以在二十世紀享有無人能望其項背的力量,一大部分是發揮先人由東往西開拓,發揮「征服落磯山」那種打天下的精神所獲的成果。本書的撰述目的是透過一些獨特的視角,如父親年輕時的旅行記憶,歷史學者的「希望地理學」,遼闊無邊的北美荒原,以及朝中國蔓延的大海,描述美國這個世界的巨人。父親的旅行為作者提供無盡靈感;歷史學家建立必要且可操作的論述架構;荒漠代表必須克服的挑戰;西側汪洋則象徵美國的對外關係,一方面承載美國的國際責任,一方面也隱約預示不斷往西行進的巨人身影最終將在那裡逐漸消解。在這個消解過程中,作者期許美國憑藉地理賦予的優勢,及其所造就出的影響力,在二十一世紀錯綜複雜的國際局勢中持續發揮正面的制衡力量。【各界讚譽】《西進的帝國》一書出色地提醒著美國地理對其戰略所帶來的衝擊。羅柏.卡普蘭最新的作品是本必讀之作,對前一本有關地緣戰略著作做了必要的補充。──美國前國務卿季辛吉(Henry Kissinger)《西進的帝國》對於美國向西擴張以填滿我們這片大陸提出了周詳完備、引人入勝,且充分的反省,對於美國在世界上的適切角色的當前爭論,涉及其隨後形成的國家性格反省。這是羅柏.卡普蘭又一本精采傑作。──美國前中情局局長彼得雷烏斯(David Petraeus)在這本關於海內外的美國具有智慧、吸引力以及令人難忘的書中,羅柏.卡普蘭給我們了一份大禮。傑佛遜相信我們的國家命運與西部地區有著不可擺脫的關聯;卡普蘭展現出這些年來依然保持的真實情況。──《美國雄獅》作者、普立茲傳記文學獎得主米珊(Jon Meacham)羅柏.卡普蘭的所有旅途都必定是令人讚嘆不已的,不過,更為重要的是《西進的帝國》是目前唯一針對橫越美國的作品。一如凱魯亞克(Jack Kerouac)與托克維爾(Alexis de Tocqueville),卡普蘭讓我們以全新的方式見識到這個國家。高度推薦這本經典之作。──《冷戰》、《喬治.凱南傳》作者、普立茲傳記文學獎得主蓋迪斯(John Lewis Gaddis)這是本極其精緻、令人振奮、激勵人心,以及全然原創之作……所有的外交官與軍人──所有掌權的美國人或是期待著掌權的美國人──確實都該廣泛地閱讀羅柏.卡普蘭的著作,尤其是這本精練之作。──《不平靜的太平洋》作者溫契斯特(Simon Winchester)羅柏.卡普蘭運用了美國獨一無二的地理環境與疆界經驗,以提供美國在這世上角色的一種變換鏡頭,以及一種能捕獲你的想像力的視野。此種讓人耳目一新的方式展現出華府以外地區的想法是在處理已然變化的世界,如何去平衡美國的理想主義和務實主義。《西進的帝國》一書中難能可貴之處照亮了前方的道路。──美國國防部長馬提斯(James Mattis)

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